不敢做出判断的人文学科

选择字号:   本文共阅读 2080 次 更新时间:2019-08-31 17:00:49

吴万伟  

米歇尔·克鲁恩 吴万伟

 

学者必须收回发言权,大胆说出什么好,什么不好。

人文学科的教授们是要对价值作出判断。艺术史家、文学学者、音乐理论家和古典学者往往对学生们说:这些著作很强大、优美、惊人、奇异、见解深刻等等。它们比其他作品更值得你花时间和精力去研究学习。这样的声明隐含着选择什么纳入到课程体系中。

但是,这样的判断违反了平等原则。人文学者必须加装我们没有作出判断。在普林斯顿诗歌和诗学百科全书中有关“评价”的条目是这样写的“评价曾经被认为是批评的核心任务,但是它在批评中的地位现在受?#25945;?#25112;,已经在很大程度上被阐释所取代”。山姆·罗斯Sam Rose)在对最近美学著作的调查中,描述了批评家和哲学家们之间的共识,他们反对美学判断的“专制主义”和“精英主义”特征。

这种回避等级差异的倾向似乎越来越?#29616;亍?#25105;是谁,凭什么说一本书比其他更好?#35838;?#20026;什么要告诉你应该读什?#35789;椋?#27599;个人的口味?#38469;?#24179;等的。谁的判断也不?#20154;?#20154;的判断更好或者更坏。因此,在令人好奇的发展中,思想进步的英语教授已经逐渐加入到民粹主义的《福克斯新闻》专家攻击美学判断的精英主义的潮流中。这个立场在福克斯看来比在教室里更好。放弃进步判断就是把所有价值问题都扔给了市场。自由市场是消费者做出其文化选择,人的偏好都具有平等地位。或许在这个退步的民粹主义时代,卡尔·马克思的平等局限性的认识包含了对我们来说非常宝贵的教训。他的著名口号“各尽所能,按需分配?#31508;?#23545;平等分配的一种选择。人们拥有不同的能力,拥有不同的需要,严格承诺于平等原则将消除这些差异。马克思攻击?#34892;?#24179;等概念是“教条,在特定时期拥有某些意义但现在已经成为过时的语言垃圾的观点。”从1970年代末期开始,像科恩(G.A. Cohen)等学者试图将马克思的观点与传统自由派价值观融合起来,但是,正如新一代进步人?#21051;?#37266;我们的那样,马克思认识到了平等原则的局限性。平等是自由派资本主义的最?#21028;?#20215;值观。虽然对自由主义擅长的各种解放斗争至关重要---确保人人平等地接触市场和投票箱,但是,在反对市场侵入到生活各个方面的斗争中就没有那么有用了。

泰勒·柯文(Tyler Cowen)在为“商业文化”辩护时,引用导演奥逊·威尔斯Orson Welles)的话阐述市场选择和民主过程之间的联系,“观众通过购买门票投票。我想不出有任?#21619;?#35199;是观众根本不明白的。唯一的问题是让他们?#34892;?#36259;,一旦他们?#34892;?#36259;,他们就会明?#36164;?#30028;上的任?#38382;隆!?#26607;文写到,威尔斯在论证“消费者的意见在评判审美价值?#26412;?#26377;最优先的地位。”作为个人实际选择的标志,畅销书?#21028;?#27036;就是比体现专业人?#31185;?#20215;的文学课程表更加平等得多的价值观标?#23613;?/span>

20世?#32479;?#26399;,批评家理查兹(I.A. Richards)已经意识到平等与判断之间的紧张关系。他写到“在品味问题上,如果的专家和大多数人的观点不一致的时候,他就处于?#38480;?#30340;地位。他被?#20154;?#22312;实际上我比你更好。我的口味更细腻,我的性格更有内涵,你们如果变得更像我就更好些。”到了20世纪的最后几年,教授们得出结论,他们需要重新修改其专业知识以便符合平等主义的要求。因此,他们向后退却,将其课程设置伪装成为价值观中立,只是作为让学生获得文化的、政治的、或历史的知识的一种手段。

我们的工作是向学生展示他们未必要尊重的生活?#38382;?#21644;思想,帮助他们成为他们希望成为的那种人。

但是,这个立场是不连贯的。为构成文学专业的可靠模式的阐释和?#27835;鍪导?#30340;价值判断设置警戒线是不可能的。如果我判断某首诗歌包含?#23435;?#27861;被历史课本抓住的历史见解,或者某部小说知道政治动力学的某个东西,这是学生无法从政治理论著作中获得的,那么,我是在做出文学判断。我在说的是它有价值,不仅仅对我来说而对每个人来说?#21152;?#20215;值。这个信念是我要求学生阅读这部著作的合理性所在。如果我认为学生能够从历史或者经济学或者社会学或者哲学课程中获得同样的见解,他们为什么费力地到我的课堂上来呢?(点击此处阅读下一页)

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